EL SAQUEO DE ROMA POR LOS GALOS

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El saqueo de Roma por los galos, 390 ac

Después de que los galos vencieran a los romanos en la confluencia de los ríos Tíber y Allia, marcharon sobre Roma a finales de julio del 390 aC. La ciudad indefensa cayó ante los invasores y fue incendiada y saqueada. Un pequeño número de romanos opusieron resistencia hasta que el hambre los obligó a rendirse. Los romanos se vieron obligados a pagar a los galos un rescate considerable de oro para verlos partir. Los galos también habían sido diezmados por el hambre y la malaria. Para evitar que su ciudad pudiera ser invadida de nuevo, los romanos mejoraron sus milicias e incrementaron el sistema de murallas.

HUYENDO DE LOS ROMANOS

En 391 aC, la intervención romana rompió el sitio galo de la ciudad etrusca de Clusium. Al año siguiente, dirigidos por la tribu senones y su jefe Breno, los galos enfurecidos fueron a la guerra contra Roma. El ejército romano interceptó a los galos en las orillas del Tíber, cerca de su confluencia con el río Allia, 18 km al norte de Roma. La carga gala hizo añicos a los romanos, que fueron totalmente derrotados. Ahora nada parecía interponerse en el camino de los bárbaros hacia la ciudad de Roma.

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ROMA saqueada y quemada

El día después de la batalla, el 19 de julio, el ejército galo llegó a los muros de Roma. Las puertas no estaban cerradas y no había tropas de dotación. La facilidad de su victoria sobre Allia y la ciudad indefensa, hizo que los galos sospecharan que se tratase de una trampa.

Brennus

Dentro de Roma, el llanto de los caídos fue sustituido por un terror silencioso. Por la noche, la caballería enemiga oyó gritos fuera de los muros de la ciudad. La mayoría de los romanos consideraban a su ciudad condenada; los pocos hombres que aún luchaban restantes no podrían sostener las paredes, que eran poco más que una muralla de tierra protegidas por una zanja. La única esperanza era que la Ciudadela en la empinada colina del Capitolio pudiera ser defendida. Allí, el Senado y los hombres en edad militar, junto con sus familias, buscaron refugio. Los sacerdotes huyeron de la ciudad llevándose sus reliquias religiosas, junto a muchos de la plebe que limpiaban los campos circundantes de cualquier cosa comestible.

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Dos días más o menos después los galos entraron en la ciudad sin oposición. Se sorprendieron de que un gran número de personas ya se habían ido. El ejército galo saqueó la ciudad. Quemaron y mataron hasta que la ciudad fue reducida a ruinas y cenizas. A continuación, se volvieron para acabar con los defensores en el Capitolio.

LA DEFENSA DE LA CIUDADELA

Los romanos en la colina del Capitolio estaban decididos a defenderse de forma enérgica. Los galos avanzaron hasta la colina con escudos por encima de sus cabezas para protegerse de los disparos de proyectiles.

El saqueo de Roma por los galos4Para evitar más víctimas infructuosas los galos decidieron dejar morir de hambre a los defensores. Pero también ellos se enfrentaban a escasez de alimentos. El fuego había consumido los suministros de grano de la ciudad y los campos de los alrededores habían sido despojados. Para encontrar comida, parte de los galos tenían que ponerse en camino para saquear el campo.

Los galos ganaron la CUMBRE, eludieron a los guardias romanos y ni siquiera despertaron a los perros. Mientras en la ciudad de Ardea el general romano Marco Furio Camilo reunió a los ciudadanos contra los atacantes galos. No muy lejos de Ardea, Camilo sorprendió y mató a una gran multitud de galos. Aumentada con voluntarios de Lazio, un nuevo ejército romano se estaba formando en Ardea. Su líder era Camilo, quien por un mensajero secreto de parte del Senado se hizo dictador por orden del pueblo.

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Después de siete meses de bloqueo, tanto los defensores del Capitolio como los galos se redujeron por la hambruna. Los galos también sufrían de malaria, y morían en tal número que se reunían a sus muertos en pilas y se quemaban. Sin embargo, los romanos en el Capitolio finalmente se rindieron y aceptaron pagar 1.000 libras de oro para la retirada pacífica de los galos.

Las fuentes difieren en cuanto a lo que sucedió después. Livio escribió que Camilo y su ejército aparecieron y ordenaron a los galos abandonar el oro y la ciudad. Los galos se negaron a hacerlo, y una gran batalla en medio de las ruinas se produjo. Los galos desnutridos y enfermos fueron reducidos con facilidad.

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Los historiadores modernos, en su mayor parte, consideran que la derrota de los galos fue posiblemente en su camino a casa, porque regresaban desnutridos y enfermos repartidos en bandas más pequeñas para facilitarse el vivir de la tierra. Tales bandas más pequeñas podrían fácilmente haber sido emboscadas, permitiendo que los romanos o tribus aliadas pudieran recuperar al menos parte del rescate.

SECUELAS

La derrota por los galos en el río Allia y el saqueo de su ciudad dejó claro a los romanos que necesitaban un ejército más fuerte y mejores defensas de la ciudad. La sustitución posterior de la falange, torpe a la hora de defenderse de enemigos más pequeños, más flexibles y la dependencia de la infantería pesada, armados con escudos grandes semi-cilíndricos, rectangulares, espadas cortas y jabalinas se convirtió en la definición de las características del ejército romano. Las fortificaciones de Roma se hicieron mejores también.

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